Categorieën
Techtalk

Mollom galore

So, Dries and Benjamin put out t-shirts to all those who contributed in a way to Mollom. If all went well, and Belgian postal services did their job, a package with a tee would be waiting for me at home right now. A big thank you!

Over the past days, there were some hiccups with the plugin not working that well. First, crack groups of rogues still get the better of the plugin. I also got spam in the moderation queue on a daily basis. The service is still under development and strategies are being devised to counter these attacks as we speak. Second, during debugging rounds in the past days, I encountered some anomalies against the API which will be fixed in the next version.

Yesterday, Dries, Benjamin discussed, amongst other things, Mollom over dinner in Antwerp. How s/w/could the service evolve in the future? I came home with a lot of ideas and todo’s. Bottomline is that the current version of the plugin is only the start.

I know, Mollom news isn’t what most of my regular readers interests. I got several remarks from people who rather like the lifelogs, the photos, the videos or the links. So I’m working on a plan to move all the techy stuff, not just Mollom, to it’s own seperate personal techblog in due time.

Categorieën
Techtalk

Mollom vs Netsensei

Over the past days, there were some hiccups with WP Mollom on my blog. Comments that were kept back and the likes. I had an little bit outdated version of the plugin running. Of course, over the past weeks since 0.5.1, I received quite some feedback. And over the weekend, there was a small adjustement in the Mollom API.

So I took action and during my daily commute from and to Leuven, I took the time to fix things up. I’m now running a test version of 0.5.2 on my blog. I improved the SQL yet again (thanks, Ben!) and a bug in the CAPTCHA form.

So drop a me line in the comments and if things don’t work out, don’t hesitate to contact me!

If you’re really willing, you can always give the development version a go. It contains all the latest changes and updates, but might not be so stable.

Categorieën
Techtalk

WP Mollom featured on Mollom.com

The plugin got featured over the weekend on mollom.com. It has now it’s own place in their downloadsection. How neat is that!

Mollom Featured

During my four days of relaxing at Rock Werchter, I received some much needed feedback from you. Over the weekend, I realized there are still an issue or two which needs taking care of. There was also a minor change in the API documentation which needs implementing.

Categorieën
Internet Techtalk

del.icio.us fail

Sinds eind maart is het dagelijkse linksvoer hier wat weg gevallen. Ook bij anderen heb ik willen merken dat er sinds enkele weken geen digests met bookmarks worden gepubliceerd.

Wat we eigenlijk doen is gebruik maken van een experimentele functie van del.icio.us. Je kan een job instellen die elke dag op een bepaald uur de links van die dag verzameld en automatisch op je blog doet publiceren. Ik ben even terug gaan kijken naar de instellingen om te ontdekken dat de laatste keer dat de job liep op 25 maart was. Zonder resultaat.

Op het interwebs vind je vrij weinig informatie over wat er precies gaande is. Blijkbaar is het niet iets waar veel mensen van gebruik maken, of het valt gewoon niet op. Ook vanuit del.icio.us zelf is er geen communicatie hierover. Maar in dit Yahoo!Groups postje legt Nick Nguyen, senior product manager bij Del.icio.us, uit dat de feature voorlopig in reparatie is zonder ETA. Beetje jammer eigenlijk… want ik heb niet bepaald veel zin om terug te knoeien met allerlei plugins en RSS feeds.

Categorieën
Asides

ili.st

ili.st, ili.st en nog eens ili.st. Van de gasten van 10to1.

Categorieën
Internet Techtalk

WordPress 2.5

Kijkt! De gasten van WordPress hebben eindelijk versie 2.5 vrijgegeven. En ze hebben gelijk hun eigen website in een nieuw kleedje gestoken. Ik heb het gisteren wat in het Barcamp Gent geweld uit het oog verloren.

Deze versie heeft de bijnaam Brecker gekregen. Een eerbetoon aan saxofonist Michael Brecker. Met deze versie slaat WordPress weer een heel nieuwe richting in. Usability all the way want vooral het Dashboard heeft een grote upgrade gekregen. En natuurlijk ook een pak nieuwe gebruikersfuncties (EXIF uit foto’s halen, few-click plugin upgrades, ingebouwde galleries, easy file-upload,…) Daarnaast werd er verder gewerkt aan optimalisatie en beveiliging.

Ik ga de nieuwe versie zelf eerst even lokaal uitproberen en een aantal dagen wachten voor ik zelf de upgrade uitvoer. De kat uit de boom kijken, heet dat dan. Dit is immers een flinke stap tegenover de versie 2.3.3 van WordPress. Als je zelf avontuurlijk genoeg bent, laat dan vooral niet na om te vertellen hoe de upgrade bij jou verliep.

*** Update Alle positieve ervaringen hier trokken mij over de streep. Ik ben ondertussen ook WP 2.5. Zonder problemen. Natuurlijk heb ik wel een backup genomen.

Categorieën
Internet Techtalk

Firefox 3: de eerste indruk

Hij is er al een tijdje, maar ik heb vandaag de stap genomen en Firefox 3 beta 4 geïnstalleerd. Aan de ene kant die trage Firefox 2 dik beu, en langs de andere kant was ik ook wel wat nieuwsgierig. Firefox 3 beloofde immers een pak sneller te zijn en een hoop verbeteringen te brengen. Hoe zit het nu na een dagje prullen?

Wel, ik heb de beta zowel op Windows als op OSX uitgeprobeerd. De eerste vaststelling is de gloednieuwe interface. In Windows is die eerlijk gezegd fugly, de icoontjes zijn slechte playmobil, maar in OSX vind ik het pure eyecandy en absoluut beter integreren met de OSX look & feel.

Grootste verandering is dat de back en forward buttons nu in een soort composite knop zitten waarbij de back button groter en opvallender is. Logisch aangezien dat een veelgebruikte knop is. Via een dropdown menuutje in de keyhole kan je meteen ook door de geschiedenis van het actieve tabblad browsen. Handig!

Minder logisch vind ik dat de Home button gesneuveld is. De startpagina die onder je knop zit bestond al ten tijde de eerste Browseroorlog. Hier valt dus een oude waarde. Je kan ze nu terugvinden in de bookmarks toolbar. Niet geheel onbegrijpelijk aangezien je startpagina eigenlijk een soort default bookmark is. Toch heb ik er wat naartoe moeten zoeken (ik heb zelfs gegoogled naar een oplossing terwijl ik er op zat te kijken!) met nogal wat frustratie tot gevolg. Velen gebruiken Google als startpagina en aangezien die reeds naast de URL locator in de interface zit geïntegreerd… Gelukkig kun je met een eenvoudige ingreep via het View > customize menu de Home button terug in ere herstellen. Wat ik ook meteen heb gedaan (ik ben gewoontedier!)

Als je via de locatorbar het dropdownmenu met je browsegeschiedenis oproept, is die nu een stuk uitgebreider. Geen droge lijst van nietszeggende URL’s, je krijgt per item de titel, de URL én de favicon. Een ster per item toont of het item al dan niet tussen je bookmarks zit. Heel mooi gedaan. Alleen wordt het daar in de rechterkant van de locatorbar toch wel heel erg druk met drie icoontjes (RSS, bookmarksterretje en pijltje voor dropdownmenu).

De performance dan: wel, het is een enorme verbetering. Sites laden veel sneller in, het renderen van een site op het scherm gaat veel vlotter, de browser start vlugger op en reageert sneller,…
Ik merk het in Windows. Maar ik merk het nog meer op mijn iBook G4. Firefox 2 was een powerbeest dat heel wat van mijn 768Mb geheugen opslurpte. Google Reader reageert supertraag en ik zal maar zwijgen over Youtube filmpjes. Safari for the win. Maar met deze Firefox 3 krijgen de jongens en meisjes uit Cupertino toch wel een stevige klant te verwerken. Geen wonder dat het verspreiden van een nieuwe Safari via de automatische Apple update niet in goede aarde valt.

Wat betreft het renderen van CSS en zo: uiteraard volgt Firefox 3 de Acid2 test. Ik zal er wat mee moeten prullen om het ding in het echt in actie te zien. De eerste dag verliep alvast zonder moeite.

Uiteindelijk ziet het er allemaal veelbelovend uit. Een beetje jammer dat de vernieuwing interfacegewijs onder Windows wat in de soep lijkt te zijn gedraaid. Nu hopen dat al onze favoriete plugins ook in Firefox 3 zullen blijven werken (wat nu niet het geval is).

Categorieën
Techtalk

Prullenbak

Ik speel even met een gedachte. Volg mij even. Zou het niet handig zijn als je het icoontje van ‘deze computer’ of een harde schijf of andere databron over je prullenbak kan slepen en die automatisch wordt geschoond?

Het idee kreeg ik door de anekdote van een collega die mij vertelde dat zijn vrouw ook effectief zo handelde denkende dat ze zo haar C schijf kon formatteren. In eerste instantie iets om over te gniffelen, maar toen bedacht ik mij dat dat eigenlijk een perfect logische en menselijke handeling is.

Hoe zou zoiets op een simpele en effectieve manier kunnen of moeten werken? Je moet je al eerst gaan afvragen wat je schoonmaakactie inhoudt. Gaat het enkel om het resetten naar een default $OS installatie? Of wil je de volledige schijf formatteren? Of wil je slechts bepaalde mappen schonen? Of wil je enkel programma’s deïnstalleren zonder je documenten te wissen?

Ik vond het eerst logisch om meteen je hele schijf of partitie te wissen. Maar toen bedacht ik mij dat een gebruiker daarna ook wel terug wil werken met zijn computer. Dus waarom niet meteen herinstallatie van je $OS? Al snel kwam ik tot de conclusie dat zo’n schoonmaakactie eigenlijk vooral het terugzetten van een cleane $OS installatie inhoudt.

Waarom dan niet meteen zoiets op een aparte partitie of zo bijhouden? Toen schoot mij te binnen dat dat eigenlijk al wordt gedaan. Bij laptops bijvoorbeeld. En Microsoft heeft Windows voorzien om te werken met herstelpunten, een soort snapshots van de staat van een systeem op een bepaald tijdstip. Alleen is, laten we eerlijk zijn, die functie behoorlijk knudde en gebruiksonvriendelijk uitgewerkt. Volgens mij hoort het er zo uit te zien:

Je sleept je ‘deze computer’ of whatever icoontje over je prullenbak, je kiest je herstelpunt waarnaar je wil terugkeren uit een menuutje en automatisch start je pc terug op waarna de boel wordt teruggezet.

Nu is het zo dat een OS zoals Windows een pak ongebruikte rommel achterlaat. Minstens zo belangrijk als gebruiksgemak vind ik dus dat er ook een efficiënte opruimactie wordt gehouden die verder gaat dan het legen van TEMP files of cached internet files. Meteen ook op zoek gaan naar ongebruikte DLL’s en libraries. In Linux zijn dpkg‘ed systemen uitgerust met een stevige database als backend om een dependency hell te voorkomen en razendsnel ongebruikte of verouderde bibliotheken en bijhorende rommel uit te roeien. Oké, er zitten nog heel wat problemen verbonden aan packagingsystemen, maar voor de eindgebruiker werkt het wel. Steek dat in zo’n functie en je kan je systeem op een geautomatiseerde wijze vrij proper houden, denk ik dan.

En waarom zou dat dan ook niet kunnen met andere databronnen? Denk maar aan bijvoorbeeld je browser. Sleep je browsericoontje over je prullenbak en alle cached files, ingevulde formulieren, etc. worden mooi gewist. En als je een databankbron er doorjaagt, dan zou die prullenbak alle overhead kunnen clearen en de boel optimizen. Waarom niet?

Afin, ik ben hier maar even aan ’t freewheelen, hé.

Categorieën
Techtalk

Intel only

Oeh! Dank zij Koen werd ik geattendeerd op het bestaan van Instantbird. Schone software lijkt me: een multi-protocol IM pakket gebaseerd op het Mozilla XULRunner framework en libpurple van Pidgin. Bovendien ook nog eens open source! Weliswaar is het project nog flink groen achter de oren en zitten ze nog maar aan versie 0 punt en een klets.

Mooier vond ik dat er ook – for a change – OSX binaries voorzien zijn! O joy! Eindelijk eens iets anders naast Adium! Niet dat ik Adium slecht vind, maar ik vind die lelijke eend gewoon niet bepaald aantrekkelijk. Dus even downloaden en installeren op mijn ibookje… Dreds! Dat spul lijkt niet te werken! Even kijken op de site en wat lezen we daar? “Only on mac intel!” Dang! Geen PPC versie! Groot gemis!

’t Is dat het nog maar versie 0.1 is. Ik vermoed dat er wel een goeie ziel zal zijn die eens de tijd zal nemen om binaries voor PPC bijeen te compileren. ’t Is natuurlijk dat PPC een uitstervend ras is en dat het misschien niet de moeite lijkt, maar aangezien er nog veel mensen over PPC macs beschikken… Afijn, zucht.