Categorieën
Internet

Firefox en grouped tabs

Herinnert u zich nog hoe ik fulmineerde tegen de gepercipieerde traagheid van Firefox enigste maanden terug? Wel, sinds een tijdje ben ik overgeschakeld op Firefox 4. Is die al uit? Neen, maar je kan die in avant-première al uitproberen via de beta’s. Ondertussen zitten we al aan beta 7.  Is de browser dan stabiel genoeg? Het wisselt wat. Toen ik in stapte in het betaprogramma was beta 3 nog maar net uit. In een rotvaart hebben ze een paar nieuwe versies de deur uitgestoempt en ondanks een paar ergernissen gaat het wel in de goede richting. Om nog maar te zwijgen van de interface, die ondanks verschillen tussen beta’s, redelijk stevige hawtness beloofd.

Maar daar wilde ik eigenlijk niet over bloggen.

Grouped tabs dus. Zat ik net in mijn zetel met een tiental tabs open met allerlei documentatie voor mijn werk aan dit project. Straks sluit ik het boeltje en neem ik mijn laptop morgen mee naar kantoor. Daar werk ik weer aan andere projecten waar ik al snel een tiental tabjes voor open heb staan.  Het is dus jammer om de ‘staat’ van mijn huidige browserspace verloren te laten gaan. Ik heb geen zin om alle documentatie opnieuw te moeten zoeken. Bookmarken dan maar? Can do. Maar dan ontploft mijn bookmarkbar.

Gelukkig zit er in Firefox 4 een nieuwe feature: grouped tabs. Je kan groepjes van tabs maken en dan switchen tussen die groepen.  Ik ben mijn openstaande tabs dus niet kwijt: ze worden op de achtergrond bewaard en morgenavond kan ik ze terug opnieuw oproepen terwijl ik mijn tabjes van de kantoorprojecten kan verstoppen in andere groepjes.

Check it out!

Handy!

Categorieën
Techtalk

Trage vuurvos

Reeds sinds 2004, ondertussen de nevelen van the Intertubz, ben ik een adept van Firefox. Ik ben die beginnen gebruiken toen ik de pijn van Internet Explorer 6 niet langer meer wilde ondergaan en Webstandaarden zo’n beetje net uit de luiers waren. Het ding heette toen zelfs nog Phoenix. In al die jaren heb ik mij altijd heel erg graag door Firefox laten bedienen.

In den beginne vond ik het een lekker snelle en cleane browser. Geen onverdroten feature creep. Het deed wat het doen moest: mij toelaten om te surfen. En het deed dat goed.  Tegenwoordig valt het mij eerlijk gezegd nogal tegen.  Facebook is met de laatste updates bijna niet vooruit te branden en de browser reageert gewoon traag op mijn Mac. Laat ik eerlijk zijn: de surfervaring is niet om over naar huis te schrijven.

Afin, we gaan zeggen zoals het is: ook the intertubz zijn geëvolueerd. Waar een website vroeger wat HTML, CSS en wat primitieve Javascript was om het geheel bijeen te houden, gaat het tegenwoordig om complexe applicaties die asynchroon communiceren met webservers doorheen allerlei technologystacks.  Anders gezegd: ’t is een beetje ingewikkelder dan vroeger geworden. En dat laat zich ook meteen voelen in performance. Toch bij Firefox.

Natuurlijk zou ik kunnen overschakelen naar Google Chrome. Meer zelfs, die heb ik hier al geïnstalleerd staan. En ik ben daar minstens zo tevreden aan. Het voelt aan als Firefox in de begindagen. Lekker snel. En gebaseerd op Webkit. Maar dan moet ik wel mijn add-ons missen die ik reeds jaren gebruik in Firefox. Firebug, bijvoorbeeld, is een extensie van mijn brein geworden als het gaat om CSS en HTML werk.  Niet dat diezelfde tools niet in Chrome zitten, maar het is toch niet hetzelfde als wat een mens gewoon is…

En dus blijf ik voortmodderen in Firefox.

Ik vraag mij eigenlijk danig af: zijn er nog mensen met gelijkaardige opmerkingen? Loopt Firefox vlotjes bij jullie of heeft de concurrentie écht een voetje voor? Hebben jullie tips?

Categorieën
Internet Techtalk

Firefox 3: de eerste indruk

Hij is er al een tijdje, maar ik heb vandaag de stap genomen en Firefox 3 beta 4 geïnstalleerd. Aan de ene kant die trage Firefox 2 dik beu, en langs de andere kant was ik ook wel wat nieuwsgierig. Firefox 3 beloofde immers een pak sneller te zijn en een hoop verbeteringen te brengen. Hoe zit het nu na een dagje prullen?

Wel, ik heb de beta zowel op Windows als op OSX uitgeprobeerd. De eerste vaststelling is de gloednieuwe interface. In Windows is die eerlijk gezegd fugly, de icoontjes zijn slechte playmobil, maar in OSX vind ik het pure eyecandy en absoluut beter integreren met de OSX look & feel.

Grootste verandering is dat de back en forward buttons nu in een soort composite knop zitten waarbij de back button groter en opvallender is. Logisch aangezien dat een veelgebruikte knop is. Via een dropdown menuutje in de keyhole kan je meteen ook door de geschiedenis van het actieve tabblad browsen. Handig!

Minder logisch vind ik dat de Home button gesneuveld is. De startpagina die onder je knop zit bestond al ten tijde de eerste Browseroorlog. Hier valt dus een oude waarde. Je kan ze nu terugvinden in de bookmarks toolbar. Niet geheel onbegrijpelijk aangezien je startpagina eigenlijk een soort default bookmark is. Toch heb ik er wat naartoe moeten zoeken (ik heb zelfs gegoogled naar een oplossing terwijl ik er op zat te kijken!) met nogal wat frustratie tot gevolg. Velen gebruiken Google als startpagina en aangezien die reeds naast de URL locator in de interface zit geïntegreerd… Gelukkig kun je met een eenvoudige ingreep via het View > customize menu de Home button terug in ere herstellen. Wat ik ook meteen heb gedaan (ik ben gewoontedier!)

Als je via de locatorbar het dropdownmenu met je browsegeschiedenis oproept, is die nu een stuk uitgebreider. Geen droge lijst van nietszeggende URL’s, je krijgt per item de titel, de URL én de favicon. Een ster per item toont of het item al dan niet tussen je bookmarks zit. Heel mooi gedaan. Alleen wordt het daar in de rechterkant van de locatorbar toch wel heel erg druk met drie icoontjes (RSS, bookmarksterretje en pijltje voor dropdownmenu).

De performance dan: wel, het is een enorme verbetering. Sites laden veel sneller in, het renderen van een site op het scherm gaat veel vlotter, de browser start vlugger op en reageert sneller,…
Ik merk het in Windows. Maar ik merk het nog meer op mijn iBook G4. Firefox 2 was een powerbeest dat heel wat van mijn 768Mb geheugen opslurpte. Google Reader reageert supertraag en ik zal maar zwijgen over Youtube filmpjes. Safari for the win. Maar met deze Firefox 3 krijgen de jongens en meisjes uit Cupertino toch wel een stevige klant te verwerken. Geen wonder dat het verspreiden van een nieuwe Safari via de automatische Apple update niet in goede aarde valt.

Wat betreft het renderen van CSS en zo: uiteraard volgt Firefox 3 de Acid2 test. Ik zal er wat mee moeten prullen om het ding in het echt in actie te zien. De eerste dag verliep alvast zonder moeite.

Uiteindelijk ziet het er allemaal veelbelovend uit. Een beetje jammer dat de vernieuwing interfacegewijs onder Windows wat in de soep lijkt te zijn gedraaid. Nu hopen dat al onze favoriete plugins ook in Firefox 3 zullen blijven werken (wat nu niet het geval is).