Categorieën
Leven

Ingeschreven

Ouders, houdt uw kinderen en kleine huisdieren binnen. Boeren, doet uw veestapel op stal! Vanaf begin oktober maak ik de Vlaams-Brabantse wegen onveilig met mijn rijkunsten.

Ja, ik heb mezelve vanmiddag bij Mercator ingeschreven voor een 10 uur rijles. Mits wat oefening moet het mij toch wel lukken om voor het jaareinde dat roze papiertje te behalen!

Want als je freelancer bent, dan moet je niet alleen extreem mobiel durven maar ook kunnen zijn.

Categorieën
Reizen

Detroit

Detroit, da’s een industriële woestenij. De streek is hier groot geworden dankzij de automobiel sector maar de slabakkende economie heeft de regio getekend. En Detroit is dan ook vooral vergane glorie. Het heeft zijn charme want het centrum staat vol pre-1929 wolkenkrabbers die niet tegen de vlakte zijn gegaan. Dat geeft de stad een uitgesproken art déco/art nouveau karakter. En de oude typische Amerikaanse neonreclames, diners, deli’s,… zijn er in overvloed in de motor city. De skyline wordt gedomineerd door de moderne glazen cylinders van General Motors. En tussen dat alles slingert er zich een soort verhoogde metrolijn. Of beter: monorail! De befaamde people mover.

Een grotere tegenstelling met Chicago bestaat er eigenlijk niet. Hartje Detroit is zeker niet zo bruisend of groot en je bent er zo doorgestapt. Weinig volk op straat en veel winkels staan eigenlijk leeg. Op straat merk je redelijk wat daklozen en mensen die duidelijk ellende hebben gekend. Ook al worden de straten hier onberispelijk proper gehouden, de stad doet toch ‘vuil’ aan. Ook het hotel waar we zitten heeft duidelijk een zekere leeftijd. Inclusief antieke, rammelende lift. Je waant je zo in een film noir. Na het ontbijt, pancakes met maple syrup – een aanslag qua calorieën – zijn we dan ook meteen in de reisgids gedoken om de bredere regio te ontdekken.

Net buiten Detroit vind je Dearborn. En dat is de thuisbasis van Ford. Meer zelfs, het is waar Henry Ford leefde, werkte en zijn befaamde Ford Company heeft opgestart. Eigenlijk is dit een gigantisch complex van research centra, campussen, fabrieken en meer. Vandaag hebben we The Rouge bezocht: dé Ford fabriek waar tegenwoordig de Ford F-150 truck wordt geproduceerd. Vroeger was dit een industrieel complex waar letterlijk alle onderdelen door Ford uit ruwe grondstoffen werden geproduceerd om een auto te kunnen maken. We kregen een uitgebreide tour en mochten ook in de fabriekshal waar het kloppend hart van Ford leeft: de lopende band. We hebben onze ogen uiteraard uitgekeken. Morgen trekken we terug naar ‘The Henry Ford’ om het bijhorende museum met onder andere de bus van Rosa Parks, de limo waarin JFK werd vermoord en meer historische parafenalia te bezichtigen.

De avond gaan we nu hier door brengen in het Hard Rock Café. We hopen nog een steak te kunnen meepikken.

Categorieën
Internet Leven

Relativering

Antwoordje op Michel en Sandra:

Als voetganger erger ik mij aan:

  • … auto’s geparkeerd op het zebrapad.
  • … fieters die mij de pas afsnijden.
  • … fietsen die tegen een gevel gesmeten, het halve voetpad innemen.
  • … fieters die op het voetpad rijden
  • … auto’s geparkeerd op het voetpad
  • … automobilisten die overstekende voetgangers negeren
  • … automobilisten die volle vaart hun garage komen uitgereden.
  • … fietsers die hun intenties niet kenbaar maken.

Als fietser erger ik mij aan:

  • … voetgangers die, bij voorkeur in groep, midden op het fietspad slenteren
  • … automobilisten die aan een licht wachten op de voor fietsers voorbehouden ruimte.
  • … dubbel geparkeerde camionettes waarin arbeiders rustig zitten te ontbijten.
  • … automobilisten die uit hun geparkeerde wagen stappen zonder te kijken of er geen fietser aankomt.
  • … voetgangers die zonder kijken oversteken.

Zit ik in een auto, dan erger ik mij aan:

  • … voetgangers die zonder kijken oversteken.
  • … fietsers zonder licht.
  • … fieters die door het verkeer slalommen.
  • … fieters die door het rood rijden.
  • … voetgangers die oversteken door een rood licht.
  • … voetgangers die op straat blijven staan.

Alles is relatief in het verkeer. Ook ik durf als fietser of voetganger wel eens een bedenkelijk manoeuvre uithalen. Het grote verschil zit hem er wel in dat een automobilist nog in een vrij veilige metalen kooi zit. Da’s dan ook meteen de reden waarom fietsers en voetgangers zwakke weggebruikers worden genoemd. Een reden die, toegegeven, nu ook weer geen excuus mag zijn om halsbrekende toeren te gaan uithalen zoals pakweg midden op straat in Brugge voor een bus springen om een foto van het Belfort te kunnen nemen.

Overigens, er wordt wel moeite gedaan om zwakke weggebruikers een veilige, gescheiden plaats in het verkeer te geven. Maar er hangt nog altijd te veel af van de goodwill van lokale overheden. Antwerpen vind ik op dat gebied een absolute ramp tegenover Brugge. Je hebt er best enige doodsverachting nodig wil je je door bepaalde straten op de fiets wagen.