Categorieën
Techtalk

Een nieuw theme

Zo. Ik heb er even over gedaan, maar het nieuwe theme staat on line. Eigenhandig gebouwd want dat hoort zo als rechtgeaarde web developer. Eat your own dogfood en al.

Het ontwerp is alvast niet zo heel erg veranderd. Ik had eerst een pak schetsen gemaakt en in mijn gedachten wilde ik de structuur helemaal omgooien. Maar toen besefte ik dat de vorige layout al een eeuwigheid meeging en perfect werkte. Dus heb ik ze eerder een update gegeven. De grijze balk was een gimmick, maar eentje die niet zo fantastisch werkte. De site lijnde ook helemaal rechts uit. Op een groot scherm breekt dat het evenwicht. Dus is er nu een nieuwe sidebar en is de site gecentreerd.

De oude HTML en CSS code dateerde van ergens begin 2008. Dat zijn bijna de “duistere Middeleeuwen” * in de wondere wereld van het web. Ondertussen hebben we HTML5, CSS3, is Internet Explorer 6 ten grave gedragen, heeft Google Chrome een flinke hap uit de browsermarkt genomen,… Het is trouwens wonderbaarlijk dat het tussen dan en nu, nog altijd, ondanks een paar mankementjes, redelijk werkte met de laatste updates van WordPress. Afin, ik heb ervoor gekozen om het theme van de grond af te herschrijven met de toekomst in het achterhoofd.  Ik heb de HTML 5 Reset startertheme genomen en ik er boven mijn eigen theme geschreven. Wie naar de broncode kijkt, zal zien dat er een pak HTML5 tussen zit. Backward compatibility wordt gegarandeerd door Modernizr dat in het startertheme zit.

De zoekfunctionaliteit is gesneuveld. Ik heb ze zelf in al die jaren nooit gebruikt. Google indexeert reeds jaren deze blog. Ik durf dus al eens te Googlen naar een oud artikel.

De Recente Commentaren widget is nu meer uitgesproken. In plaats van domweg de 5 laatste reacties te tonen drijven nu de artikels waar frequent op wordt gereageerd naar boven. De Get Recent Comments plugin doet de heavy lifting. En ja, ik heb het idee overgenomen van Michel.

Het Archief steekt anders in mekaar. Ik heb het idee van Tumblr.  Een overzicht van artikels in blokjesvorm leek me wel een tof idee. Ik heb een tijd geëxperimenteerd met de Infinite Scroll plugin. Ik merkte echter dat die in Internet Explorer 7 niet helemaal proper werkte. En ik vroeg me ook af of het breken van een verwachtingspatroon, de navigatie onderaan elke pagina, wel zo’n fantastisch idee zou zijn. Ik heb het idee uiteindelijk laten sneuvelen. Misschien dat het er bij een volgende versie toch in zit.

Tenslotte heb ik mijn Colofon eens stevig onder handen genomen met een gereviseerde tekst. Dat mocht ook wel eens.

Op de todo lijst staat de inhoud van de site. Alles steekt in een paar basiscategorieën zoals Blog, Life, Internet, Drupal, Techtalk,… Ik ben niet altijd even consequent geweest in het toekennen van categorieën. Die categorieën zelf zijn ook redelijk geëvolueerd naarmate mijn interesses zich verlegden. Dat moet dus drrringend eens worden opgeschoond.

Laat maar weten wat je ervan denkt!

* Als medievist hou ik niet zo van de term “Duistere Middeleeuwen”. Die zijn nooit zo duister geweest als men laat uitschijnen. Het was zeker niet zo dat bijgeloof en onwetendheid hoogtij vierden. Integendeel. Wikipedia leert je meer!

Categorieën
Delicious

Bookmarks van 6 tot 14 september

  • ZOMBIES, RUN! Running game & audio adventure for iOS/Android …
    You tie your shoes, put on your headphones, take your first few steps outside. You’ve barely covered a hundred yards when you hear them. They must be close. 
  • A robot that flies like a bird – YouTube
    http://www.ted.com Plenty of robots can fly — but none can fly like a real bird. That is, until Markus Fischer and his team at Festo built SmartBird, a large, lightweight robot, modeled on a seagull, that flies by flapping its wings. A soaring demo fresh from TEDGlobal 2011.
  • Cracking Fort Knox
    A look inside the most secure vault of the world.
  • Wefi Surfboards on Vimeo
    Hollow Cedar Surfboards shaped by Randy Weflen.
  • Respublika. Motion graphics on Vimeo
    Respublika. Books. Music. Perspective.
  • EF – Live The Language – Paris on Vimeo
    Commercial for EF International Language Centers.
  • DBpedia 3.7 released, including 15 localized …
    The new DBpedia data set describes more than 3.64 million things, of which 1.83 million are classified in a consistent ontology, including 416,000 persons, 526,000 places, 106,000 music albums, 60,000 films, 17,500 video games, 169,000 organizations, 183,000 species and 5,400 diseases.
  • Back to (the wrong) school
    As we get ready for the 93rd year of universal public education, here’s the question every parent and taxpayer needs to wrestle with: Are we going to applaud, push or even permit our schools (including most of the private ones) to continue the safe but ultimately doomed strategy of churning out predictable, testable and mediocre factory-workers?
Categorieën
Internet

9/11

Vandaag is ’t nain-elevun. Dat het al tien jaar geleden is. Wat gaat dat snel. Weten jullie nog waar jullie waren, wat jullie deden, toen het nieuws wereldkundig werd gemaakt?

Ik was die middag met een kameraad aan het sleutelen aan de website van onze studentenvereniging. En toen belde zijn vader om te zeggen dat het oorlog was en dat we dringend CNN moesten opzetten. Op het moment dat ik de TV aanzette stortte die tweede toren als een kaartenhuisje in. We hebben daar met open mond naartoe staan kijken.

Ik was er net 20 geworden en ik stond op het punt mijn eerste licentie geschiedenis te beginnen. Tot dan was mijn “voor” en “na”, de val van de Muur. In 1989. In die wintermaanden was ik er 8. Nog niet oud genoeg om te beseffen dat de wereld veranderd was, maar wel oud genoeg om te beseffen dat dit “big” was. Op 11 september besefte ik heel snel dat niets nog hetzelfde zou zijn. De doomsday profeten van de media hebben gelukkig geen gelijk gekregen, maar de wereld is er alvast niet veiliger op geworden.

Ik heb uiteindelijk twee dagen aan de buis gekluisterd gezeten. Toen vertrok ik met een paar vrienden op weekend naar de kust. En ja, ik herinner me dat het weer die zomer ook niet veel beter was dan nu.

Categorieën
Tube

Symphony of Science

Nooit gedacht dat ze er ooit eens in zouden slagen om die mannen op een cool muziekske te kunnen zetten.

Thanks Stijn B.!

Categorieën
Internet Techtalk

If this then that

A few days ago, I discovered a really neat webservice: If this then that. It allows you to combine different on line services and tools to do cool stuff. Okay, that probably sounds pretty much nonsensical, but the idea is brilliant.

These days, we’re using a wide array of services: Twitter, Facebook, Flickr, our blogs, GMail, Gtalk,… If I would name any big on line service, chances good you’re going to be registered with it.

Sometimes, if we do stuff on one service, we would like our actions to trigger something somewhere else. Getting your Twitter tweets published on Facebook is a typical example.

Breaking boundaries and passing data between services isn’t that hard from a technological point of view. Major services provide tools for developers to do just that. The last mile, enabling users to wield that power through an easy interface, is the hardest problem to solve

Today, there are loads of applications out there to make live easier. Think of the various Facebook applications that allow you to hook stuff from Blogger to your Facebook account. Some perform better then others, but most of them are just limited in what they do. The odd power user is probably going to try and combine different tools, but you and me are just happy if we get it just configured right.

The first problem is the user experience (UX). When you want to channel data from one service to the other, you have to configure it at either or one of both sides. Which makes for a lot of clicking through different interfaces. And, if you’re unlucky, a bit of searching in the settings to find out if service x or y supports what you want to do.

The second problem is combining data. Google and Facebook make it easy for developers to do cool things with their data, but building something that lets’ others combine things the way they see fit, that’s another ball game. Most applications will allow anyone to connect with them, but out of the box only pair with a limited number of renowned services.

Enter: If this then that.

It lets you create different rules: “if this happens, then that should be done”. If I post an article on my blog, then create a status message with a link on my Facebook profile. That through a clean, simple, no thrills interface.

If this then that

What about the number of combinations? Iftt links up with 30 services or channels like Gmail, Tumblr, WordPress, Twitter, Facebook, Instagram, SMS, Foursquare,… Depending on the channels you like to pair up, you can choose from a range of triggers and actions.

So far, iftt is probably the best attempt at cracking the UX and the interoperability problems in one blow.

iftt is still in closed beta. When you sign up, you’ll just have to wait if the developers approve your request for an account. I have 5 invites left. If you’re curious and you want to try it out yourself: just let me know in the comments.

Wanna know more? Check the about page!

Categorieën
Delicious

Bookmarks van 1 tot 4 september

  • 1.0 Is the Loneliest Number — Matt Mullenweg
    “Real artists ship.” — Steve Jobs, 1983
  • Jolly Mukherjee & The Madras Cinematic Orchestra – Sarang …
  • First 3D rendered film from 1972
    This is really neat. It’s a very very early digital 3D rendered film (family lore is that it’s the first, ever). It looks old because it is. It was created in 1972 by Ed Catmull (the founder of Pixar) and Fred Parke with a little help from my dad. I also think that this is the only digital copy of it.
  • The evolution of the web
    The web today is a growing universe of interlinked web pages and web apps, teeming with videos, photos, and interactive content. What the average user doesn’t see is the interplay of web technologies and browsers that makes all this possible.
  • Commotion Wireless – Overview – Chambana.net Tech Projects
    With support from New America Foundation’s Open Technology Initiative (OTI), Chambana.net, and Acorn Active Media the developers, technavists, and organizers here propose to build a new type of tool for democratic organizing: an open source “device-as-infrastructure” distributed communications platform that integrates users’ existing cell phones, WiFi-enabled computers, and other WiFi-capable personal devices to create a metro-scale peer-to-peer (mesh) communications network.
  • Domino’s Pizza: PIzza Tracking Show
    Bascule and Asatsu-DK Inc. make waiting for your food delivery an entertaining experience, in the Pizza Tracker Show for Domino’s Japan. The campaign, similar to Crispin’s Pizza Tracker in the U.S., invites online pizza order placers to register to see the progress of their pizza delivery in realtime, with some added bells and whistles.
Categorieën
Foto

Indian summer

Early Autumn

September. Indian summer. Om de een of andere reden is dit mijn favoriete tijd van het jaar. Het is nog zomer, maar er zit verandering in de lucht. Het loof in de bomen ziet er steeds minder fris uit, het licht wordt anders – voller en kleurrijker naar mijn gedacht. Het wordt langzaam frisser en de geur van een kolenkacheltje dat voor het eerst terug wordt aangestoken, vult ’s avonds de straten.

En allerlei creaturen die zich het ganse jaar verscholen in donkere holen, maken zich even meester van de wereld.

Schoonheid in verval, jawel!

Categorieën
Lezen

Kookles

“Waarom kom je niet mee?”, vroeg kameraad H. in juni. Het was Feest in’t Park en het IVO had een standje waar er interactieve demonstraties werden gegeven door de cursisten van de kookles. Ik ging erheen en I had a heck of a time.

Wie mij kent weet dat ik graag kook. Niets geeft zoveel voldoening als zelf een lekkere dis uit je mouw te schudden. In al die jaren heb ik mij de kookkunst voornamelijk zelf moeten meester maken. Met vallen en opstaan. Er was in den beginne gelukkig de helpende hand van kameraad V., maar op het einde van de dag sta ik toch ’s avonds zelf alleen achter de potten.

Laten we wel wezen, als single is zelf mijn potje klaar stomen een gouden principe waar niks dan goeds uit kan voort vloeien:

  • Je kookt al sneller gezond.
  • Uw harde werk wordt beloond met een ongelofelijk gevoel van voldoening.
  • Creativiteit verruimt de geest
  • Je leert wat discipline aan de dag te leggen.
  • ’t Is goed voor uw zelfrespect en zelfvertrouwen
  • Enig kooktalent is een troef als je je toekomstige wil imponeren.

En dus besloot ik het erop te wagen: ik schreef mij in voor de cursus feestgerechten. En gisterenavond begon ook voor mij het schooljaar met de allereerste les.

Hoewel, les in de traditionele zin van het woord is het niet. Elke vrijdagavond komen we met de groep cursisten samen. In het leslokaal staan een aantal keukens. We verdelen ons in groepjes en we maken elk een deel van een viergangenmenu. Tijdens het werk worden we begeleid door de lesgeefster die ons overdondert met allerlei tips en tricks. En natuurlijk mogen we ook van ons zelfgemaakt feestmaal genieten.

Zo heb ik gisteren geleerd om een tartaar van st-jacobsschelp te maken. Aten we papillot van heilbout, een dessert assortiment op basis van aardbeien, en bestond ons voorgerecht uit een overheerlijke slasoep met een aardappeltoastje van zalm met honing en geitenkaas.

Heerlijk!

En natuurlijk zijn de cursisten een vrolijke, losgeslagen bende die op vrijdagavond in de kookles stoom kan aflaten na een stresserende werkweek. Meer moet dat niet zijn.

Iets zegt me dat ik de wekelijkse klim workout nog echt nodig ga hebben.