Categorieën
Tube

Green, green grass of home

Ge kunt zeggen wat ge wilt over Tom Jones. Maar ondanks de klok van een stem, vind ik hem in dit filmpje heel erg frèle. De mens heeft dan ook al flink wat meegemaakt.

Categorieën
Leven

Brieven die ge niet wilt krijgen

In de serie “enveloppes die de postbode terug mag krijgen” presenteer ik u vandaag: een brief van de CM om mij te melden dat 30 de uiterste leeftijdsgrens is wat betreft het voorhuwelijkssparen en dat ik beleefd verzocht word persoonlijk mijn geld te komen ophalen.

Ik interpreteer dat als: Van deze jongen moeten we niet te snel meer verwachten dat hij ooit nog eens van straat gaat geraken dus hij mag zijn geld ook zo wel komen ophalen.

Ik vermoed dat ik in een grijze jas, hoog opgetrokken kraag en hoed op als een dief in de nacht vlak voor sluitingsuur mij daar ga moeten aanbieden om dan in een bruine zak – voorzien van vetplekken wegens gebruikt voor de lunch van de dienstdoende ambtenaar, dat spreekt – een met een elastiekje samengebonden bundeltje bankbriefjes te mogen ontvangen.

Pfuu!

Categorieën
Delicious

Bookmarks van 22 juli tot 29 augustus

Categorieën
Leven Techtalk

Wat is Drupal

Mja, wat is Drupal? Ik blog er wel eens over. Maar eigenlijk neemt het flinke hap van mijn leven in. Als ik er al eens iets over vertel, dan verlies ik al eens snel mijn gesprekpartner. Tjah.

Om even een lange lap tekst te vermijden, een korte presentatie:

Drupal is dus software waarmee je snel een website kan bouwen en gemakkelijk onderhouden. Vroeger was een systeem zoals Drupal voornamelijk bedoeld om snel pagina’s te maken en tekst te publiceren. Eventueel opgeleukt met een fotootje. Vandaag ligt dat anders. Websites zijn meer dan een verzameling pagina’s. Het zijn echte applicaties geworden. Denk maar aan Facebook, Twitter of Google. Maar ook: webshops, weblogs, forums, media,…

Drupal probeert aan die behoefte om meer te kunnen, te voldoen. Eigenlijk is het een blokkendoos: zowat alle functionaliteit komt als modules. Jij activeert de modules die je nodig hebt om jouw site te kunnen bouwen. Daar houdt het niet bij op. Naast de standaardmodules kan je ook nog eens 8000+ modules vrij downloaden en gebruiken.

Allemaal gratis? Jawel, allemaal gratis! Hoewel, gratis is hier niet het juiste woord. Drupal is vrije software. Dat betekent dat de licentie je toelaat om vrij de broncode te downloaden, te bestuderen, aan te passen, uit te breiden en zelf opnieuw te verspreiden. Voor noppes en nada. Dat is de grote kracht aan Drupal. Met je laptop en vrije software kan je meteen aan de slag. Drupal is een succesnummer omdat er duizenden ontwikkelaars over de hele wereld de klok rond bezig zijn om nieuwe stukken toe te voegen, te onderhouden of te verbeteren.

Voor een groot deel wordt dat gedaan uit puur idealisme. Of omdat het gewoon kicken is om iets te schrijven in je vrije tijd en te zien dat Grote Projecten daar dan gebruik van maken. Voor heel grote groep mensen is Drupal dus een hobby. Maar voor heel wat mensen, zoals ik, betekent het dagelijks brood. Op het werk bouwen we alle projecten met Drupal. Onze klanten betalen ons dan ook niet voor de software zelf, maar omdat we die door en door kennen en er heel snel, veilig en stabiel hun project mee kunnen bouwen.

Klanten vertrouwen ons dus. En wij vertrouwen Drupal en de mensen die het onderhouden. Dat doen we niet zomaar. Omdat het zo belangrijk is dat Drupal steeds beter wordt, geven we ook terug aan het Drupal project. Vinden we in ons dagelijks werk een bug? Dan fixen we die. Hebben we een module gebouwd die zo handig is dat anderen er ook wat aan hebben? Dan zetten we die vrij on line… en krijgen we al snel feedback terug hoe we die nog beter kunnen maken.

Voor de meesten klinkt dit allemaal heel erg vreemd. Zomaar gratis weggeven? Dat doet zelfs Microsoft niet! Klopt. Je betaalt Microsoft om hun software te mogen gebruiken. Je mag er dus zelf niets aan aanpassen of verbeteren. Een fout ontdekt? Helaas: je zal moeten wachten tot Microsoft die corrigeert.

Het mooie aan vrije software is dat het ook echt werkt. Door de software zelf niet te gelde te maken maar op basis van respect en vertrouwen te werken, wordt ze vanzelf beter. Wie daar meer over wil weten raad ik het essay The Cathedral and the Bazaar van Eric S. Raymond aan.

Afin. Dat is natuurlijk niet het enige. Het motto achter Drupal is: Come for the software, stay for the community. Er worden over de hele wereld bijeenkomsten georganiseerd. Zoals de lokale drupal user groups waarbij geïnteresseerden maandelijks samenkomen om nieuwe weetjes en tips uit te wisselen. Of DrupalCamps die soms uitgroeien tot heuse beurzen. En natuurlijk is er tweemaal per jaar een DrupalCon waarbij hackers over de volledige wereld bijeenkomen. Daarnaast kennen de meeste in het wereldje elkaar ondertussen.
Er zijn zelfs al relaties uit Drupal gegroeid… en, jawel, op Drupalcon Londen is er tijdens een sessie zelfs een huwelijksaanzoek gebeurd tussen twee drupalista’s!

Tjah, Drupal neemt dus nogal een grote hap in. Ik heb al een piepkleine bijdrage aan Drupal geleverd, onderhoud een module, fix bugs, schrijf links en rechts documentatie, bouw er websites mee en what-not. En dat voor iemand die er als student gewoon mee beginnen prullen is op zijn computer op zijn slaapkamer. Niet slecht!

Nog meer weten? En je hebt wat tijd? Dan raad ik je de talk van Gabor Hojtsy op DrupalCon Kopenhagen van vorig jaar even te bekijken.

Zelf eens spelen met Drupal? Dat kan. Je hoeft de software ook niet zonder meer te downloaden. Je kan op Drupal Gardens zelf een Drupal site maken en beginnen rondklikken. Net zoals je dat kan met WordPress.com of op Blogger.

Categorieën
Leven

Eigenaar

Ik mag mezelf vanaf nu eigenaar van vastgoed noemen. Vrijdag is de akte verleden. Ik heb uitgebreid de kans gehad om mijn handtekening te oefenen. In de voormiddag ging het richting bank om daar alle papieren rond de lening te tekenen en in de namiddag was er het bezoek bij de notaris. De akte werd voorgelezen, vragen werden beantwoord en afspraken werden gemaakt. Maar het is dus van mij.

En in één moeite ben ik meteen ook huisbaas geworden. Er woont nog een gepensioneerde dame. Nieuwsgierig belde ze mij vrijdagavond op. Gisteren ben ik even in de namiddag op bezoek geweest om kennis te maken. En praktisch één en ander de regelen. Ze is immers zelf ook op de uitkijk naar een nieuwe stek. Wanneer dat zal zijn? Dat hangt af van hoe snel ze iets vindt. Hoe dan ook geldt een opzeg van 6 maanden. Lang? Tjah, dat staat bij wet vast. Ik ben dus eigenaar van een stuk vastgoed waar ik zelf nog geen genot van heb maar wel al wat verplichtingen. Dat wordt even door de zure appel bijten.

Alles welbeschouwd hebben we toch een stevige horde genomen. Dat scheelt al veel!

Categorieën
Tube

Screwed up

Categorieën
Techtalk

Drupalcon

Ik schreef dit reeds donderdagmiddag. Maar ik had pas vandaag tijd om af te werken. Met een beetje vertraging dus.

’t Zit er bijna op. Ik zit nu in de coderslounge met nog een half uurtje te gaan voor we terug naar het vasteland vertrekken. Het was, zoals altijd, geweldig om weer eens Drupalcon te mogen ervaren.

De eerste dag bestond voornamelijk uit werken. Voor De Job had ik beloofd om ter plaatse wat uurtjes te maken. Geen probleem. Dus zaten we met een paar mensen op een klein hotelkamertje op houten stoeltjes te hacken, mailtjes te sturen en te vergaderen. ’s Avonds was het zoeken naar een goed restaurant. Het werd The George waar ik sausages with mashed potatoes and peas koos. De avond bestond uit pils, en gesprekken over Drupal en Boedha.

Dag twee, daar herinner ik mij niet zoveel van. Ik heb een paar sessies gezien. Eentje over The Biology of the Page Request en eentje over Easy Drupal Hosting Lifecycle. Ergens vielen ze een beetje tegen in dat ze nogal heel algemeen waren. Er werden niet meteen dingen verteld die ik nog niet wist. De rest van de dag was mensen ontmoeten, meer mensen ontmoeten, veel code schrijven, zotte ideeën uitwisselen, koffie drinken en foto’s nemen.

Hoogtepunt van de dag was de presentatie van collega’s Swentel en Jyve over Display Suite. Hun project draait op 8000+ websites en laat je toe om heel snel en makkelijk mooie websites te bouwen. De organisatie had zelfs een tweede zaal ingezet met een videolink.

Tegen de avond ben ik vrij snel terug richting hotel gekeerd met een stevige verkoudheid. Ook hier toonde het weer zich niet van zijn fraaiste kant. Bovendien zitten we hier met 1800+ mensen opeengepakt in een ietwat krappe venue.

Gisteren ging het gelukkig een stuk beter. De dag stopte wat vroeger omdat er ’s avonds naar Batman Live werd gegaan. Als je een ticket had tenminste. Het geluk was aan mijn zijde: blijkbaar deelden ze last minute nog wat gratis tickets uit.

Met een colonne typische rode dubbeldekkers trokken we van Croydon naar de O2 Arena. Ik geloof niet dat ik eerder zo onder de indruk was van een overkoepelde ruimte. Je mag er echt geen pleinvrees hebben. De eigenlijke arena is niet veel groter dan de Lotto Arena. De show zelf was een acrobatisch circus met veel special effecten, dans, kunsten, video en, jawel, vuurwerk. Het was allemaal op kindermaat geschreven: verstand op nul dus.

Vanmorgen trok ik naar de keynote van de Standardistas over Designing the Sustainable Web. Heel interessante en inspirerende sessie over de geschiedenis van het WWW en welke principes er écht belangrijk zijn wil je een goede website bouwen. De rest van de dag was het voornamelijk mensen ontmoetten.

Straks gaat het met de ferry terug richting vasteland.

Categorieën
Leven

Blighty

En toen was ik in Engeland. De tocht naar Croydon was een odyssee. Eerst rond 16 uur met de trein naar Gent Dampoort waar het verzamelen blazen was met de collega’s. Valiezen in het minibusje proppen en de route uitstippelen. Collega T. bleek zich van trein gemist te hebben dus met een ommetje langs Gent Sint Pieters ging het gezappig richting Calais.

We namen de ferry naar Dover. Dat moet van jaren geleden geweest zijn dat ik nog eens op een boot heb gevaren. Het had allemaal een heel sterk schoolreisgevoel. Terwijl de zon in de zee onderging stonden we op het dek in de volle zeewind. P&O ferries is een trip naar de jaren tachtig: arcade halls op de boot, versleten toiletten, grootkeuken met bijna niet te vreten fish ’n chips en de ganse wereld die de oversteek over een van de drukste zeeroutes maakt.

Vanuit Dover was het nog eens een uurtje of twee rijden tot Croydon. We passeerden langs de befaamde London Road waar het amper een week of twee geleden onrustig was. Veel viel er niet van te merken, maar het is duidelijk wel een verpauperde buurt. Croydon zelf is ook niet bepaald wat heet modern. Veel pakistaanse, chinese en indische winkels en restaurants. En daartussen dan oerbritse drogisterijen of general practices. En veel platte commercie. Het is hier wat heet een pak “volkser” dan bij ons als ik het zo mag omschrijven.

We besloten nog een pintje te drinken in een pub, maar dat viel ook wat tegen. We hadden nauwelijks besteld of er werd aangedrongen “to please finish your drinks” omdat de zaak sloot. Sluitingsuren worden hier dus serieus genomen.

Vandaag probeer ik er een werkdag van te maken. Geen idee waar ik mijn werktent ga opslaan. Straks registreren we ons alvast voor DrupalCon op Fairfield Halls.

Categorieën
Leven

Visbokaal

Als vrijgezel gaat het leven, zoals voor iedereen, met ups en downs. Maar soms maakt een voorvalletje de dag geslaagd. Ik trok gisterenavond na het werk uit op boodschappenronde. Met het warme weer had ik een los hemd, knoopjes los en armen opgestroopt, met een t-shirt onder aan. Beeld u even de Cola Light man in, maar dan met een Ethiopische lijn, een pak bleker en een hemdje en je bent er.

In de Nationalestraat passeerde ik Julija’s Shop. Ik herinnerde me dat ik daar nog een bon moest kopen. Als ik de verhalen mag geloven is Julija’s shop zo’n beetje het Mekka voor de betere stofjes, wolletjes, garen en what not waarvan de gemiddelde creatieve vrouw zo’n beetje wild wordt. Ik toogde er redelijk decisief en onbeschaamd binnen.

De twee verkoopsters waren volop in discussie met een vrouwelijke klant, maar het gesprek viel meteen stil. Een man? Die zomaar onbezorgd binnen stapt? Hier? Het leek wel alsof ik terecht was gekomen in een visbokaal waar de vissen u met gigantisch grote vissenogen taxeren. Quasi direct toverden de drie gezichten die eerst nog verwondering registreerden, een brede glimlach terwijl blikken werden uitgewisseld.

Nadat ik duidelijk gemaakt had dat ik een cadeaubon nodig had, nam de jongste van de twee verkoopsters mij mee naar de kassa waar ze mij met pretoogjes bediende. Er werd nogal wat tijd genomen om de bon af te stempelen, in een zakje te steken, een kaartje te kiezen, het zaakje dicht te nieten en af te rekenen

Uiteindelijk stapte ik zelf de winkel terug buiten met een brede glimlach.

Vandaag moest ik nog een keer of wat aan het voorvalletje denken. Zo onbeschaamd flirten, dat is nu eens iets wat ab-so-luut niet in mijn aard ligt. Maar bij gelegenheid, op een impulsief moment, kan het wel eens verdomd leuk zijn en deugd doen. ’t Is dat we allemaal soms in een eigen visbokaal lijken te leven en met grote ogen naar de andere vissen in de andere bokalen kijken.

Categorieën
Internet

Olie nakijken

Als je dit bericht kan lezen, dan is de olie van dit blogje nagekeken. Of beter, dan is de verhuis tussen servers geslaagd.

Sinds drie jaar en een dag is dit stukje van de Intertubez gehost bij Joyent. Ik had er zo’n accelerator account. In die tijd was dat zo’n beetje het betaalbare alternatief wilde je een stapje verder gaan dan wat een gewone shared hosting aanbood. Ik kreeg er shell access, kans om te prullen met Ruby on Rails, iets wat in de verte op virtuele hosts leek en dies meer. Onlangs kreeg ik een mailtje in de bus met de melding dat Joyent die service stopzet. Iets met niet meer rendabel en ook niet langer onderhouden.

Tijd dus voor het echte werk. Sinds december lease ik reeds bij Linode een VPS. Noem het maar gerust een volwaardige server. Tegen een betaalbare prijs. Als hacker, DIY mens, what-not was dat de volgende logische stap. Ik was al lang van plan om al mijn projecten te consolideren op die machine, maar tot nu toe kwam het er nooit van. De verhuis van dit blogje is dus bij deze in een stroomversnelling gekomen.

Het kan zijn dat er links en rechts wat mankementen zijn. Laat niet na om te mailen als je een probleem ontdekt!