Categorieën
Delicious

links for 2007-10-17

Categorieën
Techtalk

Back in the day

Vandaag heb ik mijn tanden wat stuk gebeten op het aan de praat krijgen van twee open source paketten: heretrix en webcurator. Allebei stukjes software om websites te harvesten.

Het eerste pakket lijkt eenvoudig te installeren: gewoon de stappen volgen. Alleen weigert de executable de paswoordfile die we hem voeren uit te lezen omdat de rechten op die file veel te los zijn. U zegt? Normaal duiken er problemen op omdat de permissies op een file veel te streng zijn. Niet zo in dit geval. Omdat we de Windows versie gebruiken even geknoeid om de files ‘alleen lezen’ te maken voor een beperkte user account. Maar zelfs dat weigert dit stukje software aan te nemen. Bizar.

Pakket twee is een typisch geval van cryptische documentatie. Een punt waar ik de pest aan heb is dat documentatie geschreven is volgens het stramien stap 1, 3, 5, 7, 9,… en de gebruiker mag door deductie de lege vakken maar zien in te vullen. Niet echt handig als je opeens ergens vast komt te zitten. Natuurlijk moet je ook niet echt rekenen op een grote gebruikersbasis met veel support.

Brengt mij tot de opmerking van collega W.: vroeger, toen de beesten nog spraken, waren computers iets wat typisch tot het geekdom behoordde. Je kocht er eentje en de software moest je goeddeels zelf schrijven. Dat leidde tot magazines waarin je ganser gepubliceerde listings van grave software (games!) kon vinden die je maar had in te tikken waarna je ervan kon genieten. Volgens collega W. hadden die magazines de gewoonte om ergens enkele lijnen in zo’n listing niet te publiceren zodat het programma enkel bruikbaar was voor de uitverkorenen die voldoende inzicht hadden om de code aan te vullen en te verbeteren waar nodig.

Met mijn ervaringen van vandaag moet ik toegeven dat Open Source in een aantal gevallen toch wel nog de neiging heeft om die weg uit te gaan: zuinige documentatie, ontbrekende bibliotheken en installatieprocedures die je zelf maar moet zien samen te stellen omdat toevallig nét jij niet over dezelfde configuratie als de oorspronkelijke programmeur beschikt.

Frustrerend is dat dan. En dan zeggen dat er een stroom is die denkt dat Open Source op het punt staat door te breken. Ja, voor grote projecten die begrepen hebben dat gebruiksvriendelijkheid bestaat uit goede documentatie en de betere support misschien… mjaja.

Categorieën
Delicious

links for 2007-10-16

Categorieën
Leven

Een groener leven

Het is 15 oktober en dus blog action day. Een virtueel boompje over het milieu dus. Ik ben eigenlijk geen groot environmentalist zoals dat tegenwoordig heet. Ik ben geen lid van Greenpeace, WWF,… en andere NGO’s. Toch vind ik het behoud van ons ecosysteem belangrijk. Ik probeer een klein beetje groen te zin in de manier waarop ik leef. En eigenlijk kan ik het nog best samenvatten in deze vijf regels die vandaag ook op Zenhabits.com terug te vinden zijn. Vraag is natuurlijk: hoe scoor ik hier nu op?

Go outside.

Trektochten door de natuur zijn een beetje een tegenvaller tegenwoordig. Nochtans heeft de auteur een punt. Mijn halve jeugd heb ik zowat in volle buitenlucht door gebracht en ik vind het minstens zo belangrijk dat – god geve het – mijn kinderen niet met een enzijdig Vlaams cultuurlandschap moeten worden geconfronteerd. Ik zou er wat meer werk van moeten maken.

Commute by bike or walking

Ding, ding! We have a winner! Ik heb geen auto en hier in Antwerpen doe ik alles te voet of met de fiets. Heel milieuvriendelijk dus. Toegegeven, bij wijlen is het onpraktisch dat ik niet over een auto beschik, maar ik steek het geld wel zuiver op zak, ik maak mij geen zorgen over mogelijke ongevallen, geen files, etc. Bovendien vind ik het heerlijk om op mijn nieuwe fiets door de stad te kunnen cruisen! Meer van dattum!

Do a clean up

Hm. Dubieus. ’t Is dat wij hier niet de gewoonte hebben om spontaan met de buurt de armen uit de mouwen te steken. Da’s iets typisch Amerikaans. Nochtans, ik stoor mijzelve mateloos aan voorbijgangers die achteloos papiertjes of zo op de grond laten vallen. Sigarettenpeuken vind ik de goorste vuiligheid die ik op straat kan vinden. Hoe asociaal en milieu-onvriendelijk kan je wel niet zin om je peuken zomaar te laten rotten op de stoep? Wat ik zelf doe? Wel, ik zoek altijd een vuilbak of ik neem mijn vuilnis meer naar huis. In het beste geval raap ik ook wel eens wat op en gooi het in de afvalbak.

Use less energy at home

Voor iemand die twee jaar op rij zijn energiefactuur wist terug te dringen denk ik dat ik wel goed bezig ben. Altijd en overal lichten uit. Domino’s met een knop om apparaten volledig uit te schakelen, etc. Het enige wat draait is mijn home made servertje. En zelfs daarin heb ik alles wat enigszins nodeloos ampères verbruikt gesloopt. Ik ben benieuwd naar volgend jaar…

Buy less, or used stuff

Het argument dat minder vraag tot een lager aanbod en daardoor tot een schoner milieu leidt, lijkt me een beetje te simplistisch voorgesteld. Maar dat minder ‘stuff’ tout court het leven eenvoudiger maakt: daar ga ik volledig mee akkoord. Ik heb zelf niet overdreven veel nodig om een complete mens te zijn. Ik koop niet zomaar spul en prul om het te hebben en daarna niet meer te gebruiken. Alleen zou ik wel afmoeten van de bergen foldertjes en papiertjes die ik schijnbaar verzamel maar nooit weggooi.

Al bij al heb ik de indruk dat ik het er niet zo slecht vanaf breng. En jullie?

Categorieën
Delicious

links for 2007-10-14

Categorieën
Media

Bourne Ultimatum

Gisteren had ik opeens goesting om naar de cinema te gaan. In een moment van impuls wilde ik The Bourne Ultimatum zien. Ik had de eerste twee films zo’n beetje op DVD gezien en ik vond ze best wel oké. Goed, dan maar richting Kinepolis.

The Bourne Ultimatum is het derde deel naar de boeken van Robert Ludlum. Jason Bourne is een killer met geheugenverlies. Stukje bij beetje valt de puzzel bijeen als blijkt dat hij in opdracht van de CIA handelde. Terwijl diezelfde CIA achter hem aan zit trekt hij erop uit om wraak te nemen op de verantwoordelijken die hem na een stevige brainwash hebben ingezet in allerlei clandestiene operaties. Tot zover het verhaal.

Dit laatste deel gaat verder op het elan van de vorige twee films: stevige actie, veel vuurwerk en achtervolgingscènes. Jammer genoeg valt deze prent wel wat tegen. Veel verder dan die actie komt het niet. Bovendien is de ganse film nog een stuk chaotischer dan de vorige twee delen. Veel door elkaar geloop doorheen half Europa en een stukje Afrika. Het verhaal is flinterdun te noemen en de plotwendingen zitten zo slecht in elkaar dat je maar moeilijk kan volgen laat staan dat ze ook maar enigszins geloofwaardig overkomen. De CIA als slechteriken van dienst komen niet veel verder dan veel ruziën, consequent verkeerde beslissingen nemen en getting their asses kicked door Bourne. In zo’n thriller speelt technologie bovenden een belangrijke rol: telefoontaps, hacks, sattelieten, camera’s overnemen. De CIA doet het blijkbaar allemaal met het grootste gemak van de wereld. Qua acteerprestaties vond ik het nu ook geen hoogvlieger: Matt Damon heeft al beter neergezet.

Nu ja, voor een geloofwaardig verhaal moet je niet gaan kijken. Het is eerder een stevige rollercoastertrip voor mensen die van actie houden. Wel je verstand op nul zetten is de boodschap. Overal vond ik dit eigenlijk de minste goeie van de drie films. Een beetje jammer.

Categorieën
Delicious

links for 2007-10-13

Categorieën
Internet

Blog action day

Na blog day, weer een sociaal geëngageerd initiatief: blog action day. Het idee: iedereen schrijft op dezelfde dag één item over dezelfde kwestie: het milieu. Nog geen zo’n slecht gedacht eigenlijk. Het idee werd gelanceerd door een aantal high profile bloggers waaronder Leo Babauta die nogal wat schrijft op lifehack.org en zenhabits.com.

Bloggers Unite - Blog Action Day

’t Is dankzij de banner onderaan Tijs’ site dat ik erop ben gekomen. Wie mee wil doen kan zich onder andere hier inschrijven.

Nog niet overtuigd? Bekijk hier de bijhorende youtube promo.

Categorieën
Tube

Hey Yves

Omdat het zaterdag is, we tegen het vallen van het blad zijn en nog altijd geen nieuwe regering hebben. Lang leve Peter Vandeveire!

Kijk ook eens naar deze minder verheven ‘Kzal de koning nog es belle‘ van de Pixkes.

Categorieën
Internet

L’union fait la force (of zoiets)

Volgens deze test ben ik 55% unionist. Voor wat het waard is natuurlijk want de waarheid ligt natuurlijk in het midden. Het is niet omdat ik het, bijvoorbeeld, niet bepaald heb voor ons koningshuis, dat ik gelijk ook vind dat we het land maar op het schavot moeten gooien. Zo werkt het natuurlijk niet. En een aantal stellingen in de test zijn typische vooroordelen. Een vooroordeel beamen zegt natuurlijk niet dat je per se unionist dan wel separatist bent. Afin, ’t is eens leuk om de test af te leggen. O ja, de eerste poging leverde me trouwens een neato 50/50 score op. Zonder op alle vragen ‘neutraal’ te hebben geantwoord.

O ja, ben ik nu écht unionist? Noem mij behoudsgezind maar ik voel nu ook niet bepaald de drang of de wens om af te splitsen. Mijn pragmatische kant vindt immers dat er belangrijkere dingen zouden moeten worden aangepakt (sociale zekerheid, belastingen!) dan dat er nog langer wordt gefilibusterd over een aantal communautaire kwesties.

Ik had trouwens geen zin om een screenshot te maken en hier te verwerken. Hadden ze maar geen ranzig flashobject moeten maken…